224.686 km2600.000 habitantesCapital: Rawson

Inmensa y completa, Chubut es el escenario natural que elige la Ballena Franca Austral para aparearse todos los años. Espectáculo emocionante que convoca a miles de visitantes que se acercan de mayo a agosto para vivir una experiencia inolvidable. Tierra que supo atraer a colonos galeses que desembarcaron llenos de ilusión en las ciudades de Puerto Madryn, Gaiman , Trelews y Dovlon, completa su sello patagónico con bellísimos valles, enormes lagos y exhuberantes bosques cordilleranos.

clima
 

Claves de identidad

 
  • “Los chubutenses se dividen entre los del norte (Puerto Madryn, Trelew y Rawson) y los del sur (Comodoro Rivadavia). Hay cierta rivalidad folklórica entre ellos.”

  • “Sin embargo, todos veranean en Madryn, en Playa Unión y en Rada Tilly.”

  • “En la costa, no es caro darse el lujo de hartarse de mariscos.”

  • “Usan el “¿viste?” más que en otras provincias.”

  • “Los jóvenes toman mate dulce y los más viejos, mate amargo.”

  • “Sólo encienden el aire acondicionado del auto para evitar el polvo en los caminos de tierras y de ripio.”

  • “Los apasionan, sobre todo, dos deportes: el básquet y el turismo de carretera.”

  • “Todos aceptan que es tan chubutense un apellido galés como otro tehuelche.”

  • “Se comen buenos estofados de cordero y carneros capones de la raza Merino."”

Fiestas provinciales

  • Fiesta Nacional de la Fruta Fina / El Hoyo De Epuyen

    En El Hoyo, al sur de El Bolsón, con degustación de las mejores frambuesas, frutillas, cerezas, grosellas y boysenberries del país.

  • Fiesta Nacional del Cordero / Puerto Madryn

    Espectáculos musicales, destrezas criollas y fogones con cordero patagónico al asador.

  • Fiesta Nacional del Tren a Vapor / El Maiten

    Homenaje al Viejo Expreso Patagónico (La Trochita), con visitas guiadas a los talleres ferroviarios y al museo.

  • Fiesta Interprovincial de la Doma y el Folklore / Sarmiento

    Fiesta criolla.

  • Fiesta Provincial del Caballo / Gobernador Costa (Chubut)

    Fiesta criolla.

  • Fiesta de las Colectividades / Comodoro Rivadavia

    Danzas y espectáculos artísticos, degustaciones de comidas y bebidas típicas de las colectividades, con elección de la reina y baile popular.

  • Fiesta Nacional de la Esquila / Rio Mayo

    Fiesta criolla.

  • Fiesta Regional del Bagual / Jose De San Martin

    Fiesta criolla.

El istmo Ameghino separa los golfos San José y Nuevo, cuyas mareas, de hasta 11 m de amplitud, están desfasadas. Este fenómeno en la diferencia de altura de llenado inspiró el proyecto de construir una usina que trabajara con la energía del trasvasamiento del agua entre los golfos. Pero las posibles consecuencias ecológicas lo hacen hoy inviable.

El avistaje de ballenas francas es un arte que se fue perfeccionando desde que comenzó a practicarse, hace casi 40 temporadas: al principio se salía a buscarlas sin mayor criterio. Hoy, los pilotos o capitanes de avistaje conocen los hábitos de los cetáceos y los períodos en que se acercan o se alejan de la costa; también desarrollaron una sensibilidad especial para prever sus desplazamientos y dónde van a aflorar. Imposible saber hasta qué punto las ballenas participan conscientemente del espectáculo, pero a veces da la impresión de que son ellas las que curiosean y juegan con las embarcaciones. A bordo, todos filman y fotografían, esperando llevarse de recuerdo la famosa imagen de una cola fuera del agua.

Después de la excursión náutica, nada mejor que poner un buen broche al disfrute con un plato de rabas o calamarettis fritos y una cerveza, en alguno de los varios bares del pueblo; por ejemplo, en el pintoresco e informal Towanda (1a. Bajada s/n°; tel. 15699966).

El problema de la escasez de agua potable, gracias al saludable crecimiento de la oferta y la demanda en Puerto Pirámides no acompañado por una ampliación de la planta desalinizadora existente, se fue agravando en las últimas temporadas. La planta actual (que tiene una toma y estación de bombeo a la altura de la Segunda Bajada) potabiliza 100.000 litros de agua de mar al día, pero en la primera semana de enero el consumo es más de tres veces mayor. La diferencia se suple con camiones cisterna que traen agua dulce desde Puerto Madryn para llenar las cisternas del pueblo, de 2 millones de litros de capacidad. La escasez de agua, que normalmente ocurría a principios de enero, ahora sucede también en septiembre y octubre y obliga a los hoteleros a comprar camiones cisterna por su cuenta e, incluso, a cerrar algún restaurante. El proyecto de construir un acueducto desde una surgiente en un campo cercano en Los Médanos quedó en la nada cuando se descubrió que el agua contenía arsénico. El visitante debería ser consciente en el uso, ya el agua es un bien preciado y costoso en Pirámides: un camión de 30.000 litros al tiempo de esta edición costaba 1.800 pesos más IVA.

Mel es la más famosa de las orcas que visitan esta costa cada año. Es un macho de unos 50 años de edad que vuelve a los mismos lugares desde 1975 y es una de las pocas orcas que se conocen en el mundo que cazan varándose en la playa, una técnica que desarrolló en Punta Norte y Caleta Valdés y que parece estar enseñando a otras orcas más jóvenes. En el Ecocentro de Puerto Madryn puede verse una réplica de Mel.

EL PAISAJE PETROLERO EN LA PATAGONIA

El paisaje petrolero comienza a definirse con la exploración: hasta hace algunos años se hacía con líneas sísmicas (que son esas rayas que se ven en la meseta patagónica al sobrevolarla) y eran picadas abiertas para realizar pozos de una decena de metros de profundidad donde se colocaban cargas explosivas con las que se obtenía una suerte de “ecografía” del suelo. Pero actualmente se usan enormes camiones llamados “vibros” (de vibradores) que poseen un potentísimo pistón que golpea el suelo y obtiene esa misma “ecografía” pero en 3D. Estos estudios sirven para individualizar las capas o estratos sedimentarios en profundidad, aunque nada dicen acerca de si contienen o no hidrocarburos. De cada diez pozos perforados, en promedio uno de ellos no entrega nada: en jerga petrolera, a esos pozos se los llama “papa”. Una vez realizada la perforación con una torre y trépanos, el pozo se reconoce por la presencia de una cigüeña (ver nota) que bombea día y noche el hidrocarburo. Actualmente, YPF tiene unos 9.400 pozos en producción, de los que 5.800 se encuentran en las provincias de Chubut y Santa Cruz. Pero a lo largo de su historia, YPF perforó casi 100.000 pozos. La profundidad media de los pozos en Patagonia es de unos 1.500 m, pero el más profundo de los pozos de YPF alcanza 2.450 m. El pozo en sí es bastante estrecho: consiste en una tubería de 5 pulgadas de diámetro rodeada por hormigón que llega hasta el estrato de roca madre donde se encuentra el hidrocarburo. Cuando los yacimientos son nuevos, el petróleo suele salir a la superficie por la presión del gas, pero lo habitual es que haya que bombearlo. Un pozo, en la cuenca de Comodoro Rivadavia, produce hasta 10 metros cúbicos (10.000 litros) de petróleo por día. A medida que un pozo se agota con su recuperación primaria (que extrae hasta un 20% de lo que hay allá abajo), se implementa la recuperación secundaria, inyectando agua extraída del mismo pozo, con lo que se obtiene otro 7 u 8 % más de petróleo. Empleando agua con polímeros se puede realizar una recuperación terciaria, que extrae un poco más de hidrocarburo. Pero en términos generales, con la tecnología actual sólo se logra extraer alrededor de 1/4 de lo que contiene el yacimiento. Las cigüeñas extraen gas, petróleo y agua y lo envían a las baterías: éstas son instalaciones que nunca están a más de mil metros de distancia de las cigüeñas. La batería tiene un tanque colector con una capacidad de unos 160.000 litros y allí se separa el gas del petróleo mezclado con agua. Cada siete u ocho baterías están conectadas a su vez con una planta, que suele encontrarse a no más de 5 km de distancia. En la planta se reúne el fluido de varias baterías y se lo deposita en grandes tanques de decantación donde se separa el petróleo del agua y las sales que siempre contiene: para poder ser enviado a las destilerías debe contener menos de 1% de agua y menos de 100 gramos por metro cúbico de sales. El agua que se separa del petróleo se utiliza para la llamada “recuperación secundaria”. Por su parte, el gas que se extrae de los pozos y se utiliza en las redes de gas es metano, aunque del pozo pueden salir varios otros gases. El metano es deshidratado en una planta de tratamiento y enviado a los centros de consumo a través de gasoductos. El principal yacimiento de nuestro país es el de Loma La Lata, en Neuquén, que tras tres décadas de explotación continúa llegando a nuestras casas. La única refinería de petróleo que hay en la Patagonia es de YPF y está en Plaza Huincul (Neuquén): las otras se encuentran en La Plata (Buenos Aires) y Luján de Cuyo (Mendoza).

Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944), el autor del libro francés más vendido y traducido (El Principito), pasó quince meses de su vida en la Argentina: llegó en octubre de 1929 y partió en enero de 1931. Fue enviado por la Compagnie Aéropostale Latécoère como piloto de su filial Aeroposta Argentina que contaba con tres aparatos Laté 25. En noviembre de 1929 realizó su primer vuelo de Bahía Blanca a San Antonio Oeste, Comodoro Rivadavia y Puerto San Julián con un avión monoplano impulsado por un motor de 400 HP. Además de volar dos veces por semana hasta Comodoro, Saint-Ex exploró diversas otras rutas en la Patagonia y aterrizó en Ushuaia. En marzo de 1930 estableció un récord mundial al volar en 12 horas de Buenos Aires a Río Gallegos. En su estadía argentina, realizó 107 vuelos, transportó 644 pasajeros y 3,4 toneladas de correo. La Patagonia le dejó impresiones imborrables: “en ninguna parte conocí una mejor raza de hombres que la de los argentinos del sur”, “gente que a fuerza de tener frío y reunirse en torno del fuego, se volvieron tan simpáticos” escribió. A su regreso a Francia (casado con su mujer salvadoreña que conoció en Buenos Aires) publicó en 1931 Terre des Hommes (Tierra de Hombres) con prefacio de André Gide, que fue un best-seller y dos años después fue llevado al cine en Hollywood como Night Fly, con Clark Gable. Saint-Ex nunca más volvió a la Argentina y durante la Segunda Guerra Mundial, alistado como piloto de las fuerzas aliadas, desapareció en una misión en el Mediterráneo.

La trochita, que se hizo famosa gracias al escritor estadounidense Paul Theroux y su best seller El Viejo Expreso Patagónico, es un ferrocarril de trocha angosta (0,75 m) que se comenzó a construir en 1935 desde Ingeniero Jacobacci a lo largo de 400 km hasta Esquel, donde llegó en 1941, si bien el servicio de pasajeros comenzó a funcionar en 1950. El tendido, que salvaba más de 600 m de desnivel entre el punto más alto y el más bajo, sumaba 646 curvas, dos puentes y un túnel de 108 m e incluía ocho estaciones, nueve apeaderos y un taller de mantenimiento en El Maitén. Operaba con locomotoras vaporeras Baldwin hechas en Estados Unidos y Henschel alemanas, además de vagones belgas. La Trochita llegó a ser muy importante en la comunicación entre los pueblos de la estepa, pero en 1992 fue desactivado y sólo funciona desde Esquel y desde El Maitén como tren turístico.

Butch Cassidy, Sundance Kid y Etta Place se llamaban en realidad Robert LeRoy Parker, Harry Alonzo Longabaugh y Ethel Place y fueron los bandidos más famosos de los varios que asolaron la Patagonia a principios del siglo XX. Después de 20 años de haber “ejercido” como pistolero y asaltante en el Far West y con varias muertes en su cuenta y en la de su pandilla, Parker decidió cambiar de aire. En 1901, se embarcó en Nueva York rumbo a Buenos Aires, junto a su amigo Harry y la novia de éste, Etta Place. Los tres terminaron viviendo juntos en una cabaña de troncos de cuatro ambientes que construyeron en la estancia de 60.000 ha que compraron en Cholila, a orillas del río Blanco. Durante unos años se portaron muy bien, pero en ellos el delito era un vicio. En febrero de 1905, Parker y Longabaugh asaltaron un banco en Río Gallegos y escaparon con un discreto botín. Antes de que los apresaran, vendieron la estancia y huyeron a Chile. Enseguida volvieron al país para asaltar (esta vez junto con Etta y otro pistolero) un banco en Villa Mercedes, San Luis. De nuevo lograron fugarse a Chile. Al año siguiente, Etta Place se marchó a California. Longabaugh la acompañó, pero pronto volvió con Parker, y los dos se afincaron en Santa Cruz, Bolivia. Allí se supone que murieron acorralados en 1908 tras haber intentado asaltar un correo de mulas cargado de dinero. Pero otras versiones aseguran que Butch y Sundance volvieron a los Estados Unidos y vivieron largos años de incógnito.

La proliferación de los guanacos en la Patagonia en los últimos años es una de las maravillosas sorpresas que esperan al viajero, sobre todo si éste ya recorrió los mismos territorios hace 10 o 20 años y recuerda que entonces los guanacos eran pocos y sólo se divisaban a lo lejos. Gracias a una concertada y eficaz prohibición de la caza en todas las provincias, los guanacos se multiplicaron: un censo de 2002 calculó que había unos 260.000 ejemplares en Santa Cruz y unos 160.000 en Chubut. Hoy se estima que en ambas provincias hay más de un millón. Desde la orilla atlántica hasta el pie de los Andes, los guanacos proliferan y se ven manadas de docenas e incluso cientos de animales pastando tranquilamente al borde de las rutas de más intenso tránsito, ya que en las cunetas donde se acumula algo de agua suele haber buen pasto. En la Patagonia hay varios emprendimientos que buscan aprovechar los 200 a 400 gramos de lana que se obtienen de cada animal una vez al año, y que valen unos 100 dólares el kilo. Como esta prohibido comercializar lana de guanacos muertos, éstos deben ser esquilados en vivo. En Don José, Juan José Mazquiarán cercó 3.000 ha de campo con 70.000 m de alambrado de dos metros de alto para contener a sus manadas y esquilarlas. En el espacio en que pacen dos ovejas se puede criar un guanaco: el guanaco come una vez y media más de lo que come una oveja. Los guanacos criados en cautiverio son mansos y amables hasta cierta edad, pero luego se vuelven salvajes y hay que devolverlos al campo. Mazquiarán preparó un autobús-comedor para realizar expediciones a otras zonas, en las que practican la “esquila en silvestría”, con 4.000 m de corrales móviles que forman una manga de encierro hasta la que se arrea la manada. Claro que el guanaco no se deja esquilar mansito como una oveja y es necesario tranquilizarlo con un pinchazo para obtener el preciado vellón. Además, la lana debe ser cardada con máquinas especiales. En este tipo de explotación hay gran vocación por cuidar el recurso, que con un manejo responsable podría incluir también la faena de animales para consumo.

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